条形码扫描

使用智能手机和条形码扫描进行库存管理、资产跟踪和现场数据收集

近几十年来,条码扫描已成为一种具有成本效益的数据采集技术,可用于增强几乎每个行业和市场的流程。低成本扫描解决方案可提高各种企业活动的性能和可靠性,并带来诸如提高生产力、提高任务效率和降低运营成本等优势。

与信息系统集成的条码技术可以减少管理物理项目的工作量

当集成到信息系统中时,条形码允许企业跟踪商品并执行库存管理、资产跟踪和现场数据收集。清单可以在手动程序所需时间的一小部分内进行核对。关键资产可以通过它们被转移到的位置或由检查它们的人员进行跟踪。可以以更少的错误执行数据收集,条形码提供更准确的数据,同时节省时间和成本。

结合数据采集技术,条码为零售、仓库管理、医疗设备跟踪、建筑工地设备跟踪、重型设备检查(起重机、叉车)、灭火器检查和火灾警报测试和检查。

手动跟踪库存是一个费力的过程。通过将条形码应用于库存中的每个项目,可以使用便携式扫描仪。条码库存控制提供准确、实时的库存更新。这使公司有机会降低库存水平,从而降低持有成本。它还减少了为年度清单等目的收集数据所需的时间。随着效率的提高,运营成本会降低。

降低成本是条码数据采集最明显的好处。在许多情况下,仅此一项成本节约就足以证明实施此类系统的合理性。然而,因数据收集错误而减少的收入损失可能超过节省的劳动力成本。

尽管难以衡量,但由于自动化数据收集技术而改进的管理和更好的决策可能是条形码系统的最大好处。条码系统可以轻松收集以其他方式难以或不可能收集的信息。这使管理人员能够做出可能影响部门或公司方向的充分知情决策。更快地获取信息与更好的决策密切相关。

存在广泛的条码类型以满足许多行业的需求

条形码是数据的光学机器可读表示。条形码与条形码所代表的数据之间的映射称为符号系统。符号系统的三个主要类别是线性 (1D)、堆叠和矩阵 (2D)。最常见的条形码以平行线的宽度和间距表示数据,称为线性或 1D(一维)条形码或符号体系。线性条码是一维的,这意味着唯一信息在水平面上,相同的信息在垂直方向重复。可以截断条形的高度而不会丢失任何信息。这使得具有印刷缺陷(例如斑点或空隙)的符号仍然可以被读取。条形高度越高,沿条码的至少一条路径可读的可能性就越大。

有许多一维符号:UPC(零售商品上的数字代码)、Code 39(数字、大写字母和 7 个特殊字符)和 Code 128(所有 128 个 ASCII 字符)是三个比较流行的。

堆叠条码是一组堆叠在一起的线性条码。堆叠符号系统的一个示例是航空公司登机牌上使用的 PDF417 格式。

二维条码以正方形、圆点、六边形和图像中的其他几何图案出现,称为矩阵码或符号。尽管 2D 系统使用条形以外的符号,但它们通常也被称为条码。二维码的示例包括针对手机使用而优化的 semacode,以及源自日本的类似 QR 码

一维条码只能对可以输入数据库的数字或字符串进行编码,而二维条码实际上可以保存整个数据库。例如,您可以将 Excel 电子表格嵌入到二维条码中,用作便携式数据库。大多数二维码制每个条码至少可以包含 2,000 个字符。典型的一维条码包含大约 10-20 个字符。

并非所有条码阅读器都能读取所有条码类型

条码扫描仪基本上有四种类型的读取器:
(1) 激光,
(2) 线性成像器/CCD,
(3) 区域成像器和
(4) 二维 CCD。

读取器类型和包含的软件将决定可以读取哪种类型的条码符号。

激光扫描仪以直线扫过条码的光束,读取条码明暗图案的切片。激光扫描仪可以长距离投射光束,而不会像其他来源的光那样发散或扩散,从而使它们能够在大范围内解码高密度条形码。这在需要扫描范围灵活性的应用中证明是有利的,例如叉车操作,其中包裹通常位于高架或难以到达的区域。

堆叠的线性符号也针对激光扫描进行了优化,激光在条码上多次通过。激光无法读取二维符号,因为通常没有可以包含整个符号的扫描图案。激光扫描是需要对运动不敏感的高吞吐量区域的首选技术,例如超市,用户可以在固定扫描仪上快速扫描物品,所需的符号系统仅限于一维线性代码。

线性成像器,也称为 CCD 条形码阅读器,使用 LED 和接收器阵列来解码线性条形码。线性成像器条码扫描仪更适合读取损坏或印刷不良的条码以及塑料薄膜或覆盖物下的条码,非常适合各种应用,包括零售、运输、接收和库存。CCD 阅读器可以扫描一维和一维堆叠线性条码,例如 PDF417。线性成像器使用传感器仅捕获图像中的单行像素。这允许线性成像器解码 1D 条形码,但不能像区域成像器那样解码整个图像或 2D 条形码。

数字区域成像仪使用 LED 灯照亮目标条码。镜头将条形码图像投射到二维阵列上,然后将光转换为电信号以构建数字图像。成像器中的解码器软件在图像中定位条形码,并使用先进的解码算法处理其数据。区域成像仪使用像素排列成二维网格(多行)的传感器,可以读取一维和二维符号。

手机采用二维成像扫描仪。他们使用小型摄像机来捕捉条形码的图像。复杂的数字图像处理技术对条形码进行解码。摄像机使用与 CCD 条码阅读器中相同的 CCD 技术,不同之处在于摄像机没有单行传感器,而是将数百行传感器排列成二维阵列,以便它们可以生成图像。

大多数智能手机条码阅读器都可以读取二维码,但并非所有智能手机都可以读取和解码一维码。这里要考虑的因素是智能手机相机是否支持自动对焦以及是否有微距镜头。Android 智能手机和黑莓的某些版本(Tour、Storm 和 9700,但这可能不是一个详尽的列表)符合此标准。在撰写本文时,iPhone 没有自动对焦的相机镜头,但有一个经过优化的应用程序可以读取零售产品的数字 UPC 和 EAN 代码。

有一些特殊用途的 Windows Mobile/Pocket PC 和少量具有条形码扫描功能的 Palm OS 设备。

具有条码读取功能的智能手机将实物资产与广域通信和信息网络联系起来

智能手机被公认为具有许多个人生产力应用程序的消费电子设备,黑莓对于许多人与办公室和客户保持联系至关重要。智能手机也可以成为精明的企业优化核心运营的改变游戏规则的工具。智能手机具有语音、文本和电子邮件的通信功能是显而易见的用途,但它们也可以用作数据收集设备。他们通过条形码扫描和图像和语音捕获与物理世界进行操作的能力,以及通过可以与“云”中存在的软件服务进行通信的网络应用程序与虚拟世界进行操作的能力,提供了一些独特的能力随时随地安全地创建、更新、传播和管理业务信息。

具有广泛适用性的三个功能领域是库存管理、资产跟踪和现场数据收集。大多数企业利用其中一种功能,许多企业可以从这三种功能中受益。大多数企业都有某种形式的库存,零售和仓库管理是显然可以从库存管理系统中受益的市场。大多数企业拥有某种形式的资产,而医疗保健和建筑等多样化的行业可以从资产跟踪系统中受益。许多企业需要从不受办公桌束缚的位置收集数据。这包括检查员、现场服务人员、房屋检查员和安装人员。在许多情况下,现场数据会影响安全性和合规性。电子捕获可提高生产力、减少错误并减少疏忽。

库存管理关注您拥有什么、您需要订购什么以及您无法解释什么

库存管理关注维持最佳库存水平,以确保物品在需要时可用(供外部客户购买或供内部组织使用)。这包括了解当前的库存水平,了解哪些商品(颜色和尺寸)畅销,以及有多少商品下落不明。

库存控制软件可让您查看已售出的商品、需要订购的商品以及应留在库存中的商品。条码技术可用于准确跟踪库存并更新当前库存水平。当货物进来时,仓库工作人员扫描物品、纸箱或托盘上的条形码标签。扫描的信息将根据采购订单进行验证,并发送到库存软件进行更新。

零售库存管理在销售点跟踪单个项目的计数

零售库存管理是用于跟踪零售业务库存的过程和方法。这些方法控制从订购、运输、接收、跟踪库存、零售周转和存储的一切。目标是看看什么在卖,什么不是。在货架上花费更多时间的产品应该重新评估或打折以摆脱它们。条码库存管理允许零售企业知道他们拥有什么以及它在哪里。您将能够接收、存放、移动和运送(给内部或外部用户)库存中的所有物品。条形码代表了一种管理零售库存的省时方法,确保产品一经售出就立即从系统中删除。接收新库存货物并定期进行审计以确保计算机化系统与实际库存准确无误也是如此。智能手机技术和库存管理软件可以为每个企业提供一种经济实惠的库存管理方式。即使是兼职的 eBay 企业也可以经济高效地受益。

仓库管理跟踪项目托盘的流入、检验和流出

仓库库存管理系统处理从收货到运输平台的库存移动的所有方面。该软件根据每个 SKU(库存单位)及其在仓库中的位置来跟踪库存。该系统还将跟踪每个 SKU 的所有库存变化、销售和收货。

随着交易数量的增加,手动数据记录和数据输入的不准确性会被放大。对您有利的错误会导致客户或供应商投诉,而对您不利的错误可能不会被报告。

仓库管理系统包含为日常周期盘点而设计的库存控制应用程序。该软件将确定要盘点的库存、跟踪这些盘点并报告任何库存异常情况。

条码仓库管理系统比手动完成这些任务提供了更高的效率。作为仓库管理系统一部分的智能手机允许单个设备使用条形码功能跟踪库存,使用网络功能重新订购库存,并使用通信功能与员工、供应商和客户协调差异。

资产跟踪关注了解您的设备(工具、计算机)在哪里

资产跟踪是指定位、识别和分配资产到组织、位置或个人的能力。资产与库存的不同之处在于资产可以重复使用,并且使用寿命为 12 个月或更长。资产的例子有扭矩扳手、电脑、复印机和叉车。它们的价值随着时间的推移而贬值。库存项目由组织在开展业务的过程中消耗。

资产跟踪系统使您能够了解组织中资产的位置和状态,并允许您对这些资产进行分析以确定当前状态、总利用率、折旧水平和维护要求。

条形码系统可以提供有效的资产跟踪手段。资产可以按位置或人员进行跟踪。按位置跟踪资产涉及将资产分配到房间、建筑物或部门或 GPS 坐标等物理位置。

地点(房间、建筑工地)和人员证卡都可以条形码。可以在结帐和登记时扫描人员徽章,并且可以在物品从一个位置移动到另一个位置时扫描位置。

快速跟踪医院中的医疗设备可以挽救生命

医院通常需要确定医疗设备的位置以进行检查、维修和在临床程序中使用。射频识别 (RFID) 被吹捧为实现这一目标的一种手段。许多医院正在评估这项技术,但迄今为止部署数量有限,因为存在许多实施注意事项。这种实施的第一步是确保在资产跟踪数据库中识别所有设备。仅在这一步,就可以使用条形码和智能手机技术,而不会进一步破坏组织。

医院员工可以在使用医疗工具和设备时对其进行扫描,立即更新库存并确保必要时更换关键物品,以确保在紧急情况下随时待命。这也说明了手术后的工具,并防止了昂贵设备的损失。医生和护士可以在就诊时扫描患者的腕带以快速获取信息。这提供了对测试结果、血型和其他重要健康数据的即时可见性,因此医务人员可以在床边做出明智的决定,减少基于错误信息的治疗和用药错误。

无法在多个建筑工地跟踪工具可能代价高昂

在建筑工地控制昂贵的工具、重型设备和材料对于成功和盈利的项目至关重要。管理现场的工具、设备和材料可能非常困难和具有挑战性。使用资产跟踪系统,可以跟踪工具进出工具床、工具室或从一个站点到另一个站点。可以将工具分配给位置或现场经理,并且可以在一个工具跟踪系统中管理关键工具维护日期。

条码技术与资产管理软件相结合,允许对进入工地的建筑材料进行标记,并且标签 ID 用于定位材料必须存储在工地的何处。这项技术有可能加快将材料运送到使用点的速度。使用智能手机技术,这可以通过您已经在日常业务中使用的设备进行一系列简单的条码扫描来完成。在某些情况下,坚固的设备最适合建筑环境。

现场检查和数据收集

现场数据收集包括从收集一个州的一个地区的桥梁、堤坝和海上钻井平台检查数据,到在城市执行食品、药品和灭火器检查,或在医疗保健机构为患者或医疗设备提供服务。使用剪贴板、笔和纸捕获大量现场数据收集,包括安全检查。在某些情况下,纸质表格稍后会被转录到计算机中,而在其他情况下,这些关键数据只是作为纸质表格存档。在这两种情况下,此手动过程都容易出错,并且生成报告和跟踪趋势很费力。条码技术可用于快速调用很少更改的那部分数据,并确保在访问远程站点时不会遗漏任何项目。

每月检查每个公共设施中的每个灭火器可能会令人生畏

美国国家消防协会 (NFPA) 允许对灭火器检查数据进行电子记录,以替代纸质日志。检查数据的电子捕获减少了执行检查的时间,减少了准备报告的时间,并通过识别被忽视的单元来确保合规性,跟踪年度和多年维护计划。每件设备都标有条形码。每个位置也标有条形码,因此用户可以扫描该位置,然后扫描该位置需要检查的所有设备。智能手机应用程序可以发出简单的提示来协助检查。条码扫描仪代表了一种快速记录数据(例如单元序列号和位置标识符)的有效方法。

确保重型设备、钻机和起重机检查对公共安全至关重要

现场部署的设备可能需要基于间隔的检查和定期维护。这将包括起重机等重型设备。检查人员到现场时,通常会读取起重机的序列号,查找其记录,然后进行检查并做手工记录。然后他们将副本发回给客户。借助条形码技术,检查员的智能手机可以自动注册起重机,因此他们可以立即开始通过检查标准。一旦他们按下保存,记录就会传输到网站,在那里他们可以下载适当的证书并发送报告。

概括

条码扫描可以带来诸如提高生产力、减少错误和降低运营成本等好处。智能手机技术有可能为预算有限的小型企业和大型组织中担心企业范围程序中断的部门带来这些好处。当与适当的软件结合使用时,可以有效地执行库存管理、资产跟踪和现场数据收集。

零售库存和仓库管理是可以从高效库存能力中受益的领域。对多个公司在同一地点工作的建筑工地的设备进行资产跟踪,或者对快速确定其位置可以挽救生命的关键医疗设备进行资产跟踪是一些组织的重要因素。快速识别和回忆过去的结果对于强制灭火器检查非常重要。扫描广泛分布的重型设备(如起重机)上的资产识别标签有助于确保在预定的到期日期前检查/维护正确的设备。

这些只是让您开始思考可以使用条形码做什么的几个示例。条码系统通常可以在提高质量、准时性能和其他关键业务因素的同时为公司节省资金。具有条形码读取功能、语音功能和视频捕获功能的智能手机代表了虚拟/信息世界、通信和物理世界的融合。

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