条码打印机和耗材

打印技术比较:热转印、热敏等

热转印

热转印是一种独特的工艺,在条形码标签解决方案的其他可变成像技术中是无与伦比的。与任何同类产品不同,热转印打印提供了故障安全耐用性、多功能性和高质量的图像输出。这就是标签打印机通常使用热敏技术的原因。

在热转印打印机中,该过程不是发生在基材上,而是发生在色带上。当色带和基材与打印头接触时,来自打印头的热量会熔化色带中的墨水并将墨水直接释放(转移)到基材上。此工艺所用油墨一般由蜡、树脂或蜡/树脂复合物组成,视项目需要而定。蜡带是一种较便宜且不太耐用的标签材料,更适合短期项目;树脂碳带是优质的转印剂,是长期、高耐用性需求的最佳选择。

优点

热转印打印产生密集、高分辨率的图像(彩色或黑白),可用于多种介质。由于碳带用作转移剂,因此通过该工艺产生的图像具有高度的耐化学性和非常耐用的特性。这有助于提高打印标签的整体可读性,使其成为产品识别等多种用例的理想选择。热转印打印机高速工作,几乎不需要维护。

缺点

该技术的主要缺点是每个色带只能使用一次。然而,与下面讨论的其他打印技术相比,热转印色带可以很容易地处理,并且处理起来相对更环保。

是业界最适合条码标签打印的解决方案。用途极其广泛的热转印技术可在几乎无限的基材上产生清晰、有弹性的图像——这是大多数条形码项目的主要要求,例如运输标签。为了绝对保证质量和可靠性,别无选择。

直接热VS热转印

虽然热敏打印和热转印打印使用几乎相同的过程,但有一个关键区别:热敏打印机不使用色带。在这种情况下,热过程发生在纸张基材本身 – 需要特殊涂层的热敏纸以获得最佳性能。直接热敏打印头产生的热量会与涂层纸的顶层发生化学反应,从而将传输的图像燃烧到纸上。

优点

直接热敏标签打印产生的图像清晰、清晰,这种机器价格便宜、操作简单、易于维护。用于条码标签的热敏打印无疑是对喷墨和激光技术的改进,尤其是在速度和分辨率方面。

缺点

热敏图像的耐用性远不如热转印打印图像,而且该技术还受到基材限制的限制。所需的铜版纸对环境条件非常敏感,例如阳光直射、极端温度和磨损——限制了短期项目的应用范围。产生的图像没有耐化学性,而且寿命很短。主要用途是“Point-A-to-Point-B”应用,例如机场行李托运或包裹递送。这种技术不能很好地满足需要持久图像和基材灵活性的条码项目。

激光

激光打印与影印非常相似,它使用光源生成其接收到的图像的精确副本。光源(激光束)产生静电图像,然后将其充电到感光器上;来自感光器的静电荷吸引墨粉以产生打印图像。

优点

激光工艺为文本和图形生成美丽、密集、高分辨率的图像。

缺点

在比较用于条形码目的的热与激光时,该技术最严重的限制是其基材限制。激光打印机仅适用于特定类型和尺寸的标签——当然不能直接在任何非纸质表面上工作,例如塑料或金属。它也不是最快的选择,并且激光图像远不如热敏打印图像耐用。在此过程中使用的墨粉盒和鼓套件非常昂贵,如果处理不当会很危险。虽然激光打印机产生的图像比喷墨打印机清洁得多,但缺乏通用性、耐用性和环境安全性 – 再加上高昂的单位和维护费用 – 激光打印机的典型特征无疑使其成为条码的效率较低的替代品。

点阵

作为最早开发的打印技术之一,点阵使用微小的圆锤将涂层织物色带上的墨水敲打到基材上——通常是纸张,必须用针式送入打印机。通常点阵打印机使用一列或两列点锤——打印头上的点锤越多,分辨率就越高。

优点

点阵打印机易于使用且非常便宜——最常用于打印需要复写的表格、支票和其他文件。由于打印头施加的压力将色带转移到纸张上有助于创建复写本,因此此过程对于记录保存非常有用。由于多通道,用于这些的色带相对便宜。

缺点

主要缺点包括低打印质量、有限的图形能力、非常慢的打印速度、嘈杂的操作以及缺乏耐化学品性。特别是对于条形码标签,定义的图像至关重要。点阵图像的边缘定义很少是干净的或线性的——极大地损害了条码的完整性。这种低劣的图像质量,加上低速度和无法抵抗化学溶剂,会严重影响性能——严重的问题会大大增加制造商的成本。

喷墨

条形码打印基本上有两种类型的喷墨应用——直接打印应用和标签应用。直接喷墨打印直接在罐头食品、液体瓶等上打印条码和有效期非常有效。对于这些用途,需要特殊的直接喷墨打印机——这些机器非常昂贵,通常直接集成到流水线中。喷墨技术还可以使用标准办公室打印机在标签上生成条码。

这种印刷技术在概念上非常类似于点阵——通过压力以上下或并排的液滴形式将油墨施加到基材上——然而,实际的输送方法却大不相同。在比较热敏打印机和喷墨打印机时,喷墨装置在转移过程中不使用直接压力,也不依赖色带 – 相反,它们使用液体墨水、超声波压力和静电场的组合。他们通过将墨水推进到高度可控的微小喷射流中并在基材上来创建图像。图像的质量取决于墨滴的大小——小墨滴产生更清晰的线条,大墨滴容易模糊。

优点

喷墨打印几乎是在各种基材上直接打印的唯一解决方案——从纸箱和罐头到塑料、玻璃和纸张。装配线设置可以在几秒钟内以极高的速度打印并大量编码。它是消费品字母数字编码的最有效方法。

缺点

虽然这些打印机确实为用户提供了更大的灵活性,但它们的低图像分辨率、有限的耐用性和高单价使它们成为条形码用途不太有吸引力的选择。尽管流水线喷墨打印服务于大量受众,但它是一个非常小众的应用,而且打印机往往非常昂贵。该工艺的耐溶剂性也较差,高速装配线印刷需要特种油墨——这一因素需要昂贵的维护和频繁的日常维护。直接在许多基材上打印的能力使喷墨成为一种非常有用的技术;但是,对于需要高质量高分辨率和良好耐用性的条码项目,热转印是迄今为止更好的选择。

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