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条码技术诞生60年及发展历史过程

2013年6月3日

In:条码知识

条码技术最早产生在风声鹤唳的二十年代,诞生于Westinghouse的实验室里。一位名叫John Kermode性格古怪的发明家“异想天开”地想对邮政单据实现自动分检,那时候对电子技术应用方面的每一个设想都使人感到非常新奇。
他的想法是在信封上做条码标记,条码中的信息是收信人的地址,就象今天的邮政编码。为此Kermode发明了最早的条码标识,设计方案非常的简单(注:这种方法称为模块比较法),即一个“条”表示数字“1”,二个“条”表示数字“2”,以次类推。然后,他又发明了由基本的元件组成的条码识读设备:一个扫描器(能够发射光并接收反射光);一个测定反射信号条和空的方法,即边缘定位线圈;和使用测定结果的方法,即译码器。

Kermode的扫描器利用当时新发明的光电池来收集反射光。“空”反射回来的是强信号,“条”反射回来的是弱信号。与当今高速度的电子元气件应用不同的是,Kermode利用磁性线圈来测定“条”和“空”。就象一个小孩将电线与电池连接再绕在一颗钉子上来夹纸。Kermode用一个带铁芯的线圈在接收到“空”的信号的时候吸引一个开关,在接收到“条”的信号的时候,释放开关并接通电路。因此,最早的条码阅读器噪音很大。开关由一系列的继电器控制,“开”和“关”由打印在信封上“条”的数量决定。通过这种方法,条码符号直接对信件进行分检。

不久, Kermode的合作者Douglas Young,在Kermode码的基础上作了些改进。 Kermode码所包含的信息量相当的低,并且很难编出十个以上的不同代码。而Young码使用更少的条,但是利用条之间空的尺寸变化,就象今天的UPC条码符号使用四个不同的条空尺寸。新的条码符号可在同样大小的空间对一百个不同的地区进行编码,而Kermode码只能对十个不同的地区进行编码。

1948年,条形码的发明人之一Bernard Silver还是卓克索大学的一名研究生。某天,一名当地的食品连锁店老板前来询问开发自动化结帐系统的可能性。Silver无意间听到了这段谈话,之后便和好朋友Norman Woodland研究商业化的可能性。

两人首先尝试了在紫外线下会发光的图案,但是墨水的稳定性欠佳,而且价格高昂,因此他们又尝试了几种不同的方式。最终在1949年10月20日提出了今日条形码雏型的专利申请,并在 1952年10月7日获得专利。

可惜的是,两位发明家都没能从这个重大的发明中捞到什么好处。专利在1952年被他们以相当少的钱卖给了美国无线电公司。Silver在1962年死于车祸,Woodland则至少在1992获得了美国国家科技与发明奖的肯定。 1974年第一台今日通用的UPC条形码系统被装设在美国俄亥俄州的一间超市里,第一个通过的产品是一条十包装的黄箭口香糖。如今这条口香糖存放在美国国家历史博物馆里。

消费者对条形码的认知仅限于产品的识别,事实上条形码在整个物流的过程中,从生产到运输、仓储、零售,都扮演着重要的角色。

走进了超市,在货架上选择你需要的商品,然后把它放进购物车。重复这个过程,直到你的购物车装满了你选择的所有商品,然后到收款台结账。收银员一一扫描购物车中的商品的条码,屏幕上自动显示出每一种商品的品名、单价、折扣、数量等信息,全部扫描完成后,收银员按“确认”键,你应该支付的总金额、节省的金额等信息已经计算完毕,你可以用现金支付,当然也可以用银行卡支付。

当你结算完成,还没有走出超市,超市的采购人员、补货人员、库存管理人员的计算机屏幕上已经显示出你刚刚购买的商品的数量变动信息,其中某些商品需要往货架上补充货物,有些商品需要供应商补货,这时,一张采购定单已经生成,并通过网络传送到供应商那里。

如果超市采用了VMR(供应商管理库存)技术,你的购买行为会被供应商实时监测,供应商自动完成商品的补货业务。在这个过程中,信息的采集、加工、传输、使用都可以瞬间完成,几乎不需要人工干预。

近日,全球供应链标准和解决方案组织GS1 UK同克兰菲尔德大学管理学院联合发布的报告称,去年条形码应用为英国零售业节省105亿英镑。

GS1 UK首席执行官Gary Lynch说,“毫无疑问,条形码是零售业的一次革命。通过运用本地授权、覆盖全球的唯一编码,零售商和制造商能够在供应链中精确地识别和跟踪商品,同时抓取销售数据。本次发布的数据更加显示出,标准化流程在现代零售业中的重要性。它能帮助零售商降低成本、有效地运营供应链,以此提升顾客的购物体验。”

随着智能手机和个人扫码软件的普及,条形码的用途发生了巨大的变化。看看Tesco等公司最近的创新就知道了,其在伦敦盖特威克机场安装了一个能够实现虚拟购物的条形码购物墙。通过智能手机和能够识别产品条码的Tesco应用程序,旅客就可以购买假期回程所需的商品。“条形码的未来在消费者的口袋里,零售商要利用这个机会抓紧行动了。”Lynch说。

最近发生了的这样一则趣闻:据英国《每日邮报》报道,英国墓园负责人在逝者的墓碑上加入条形码,前来扫墓的亲友可以通过用手机拍摄条形码进入到逝者的网页。网页内容主要包括逝者的简介、照片以及同亲友的生活短片。英国一墓园负责人称:“这是通过不同的方式来让人们对逝者的印象变得生动。”

一维条码
EAN 8 (2 or 5 digit supplement)
EAN 13(2 or 5 digit supplement)
Codabar (Monarch, NW-7, USD-4, 2 of 7 code)
Code 39 Standard
Code 39 Extended
Code 93 Standard
Code 93 Extended
Code 128
AbcCodabar
2/5 Datalogic,Code25, 2 of 5
Code 11 (USD-8)
Code25, 2 of 5, ITF
Code25, 2/5 Matrix
Code25, 2/5 Industrial
Code25, 2/5 IATA
Code25, 2/5 INVERT
ITF6, ITF14 (SSC14), ITF16
ISBN (International Standard Book Number)
ISSN (International Standard Serial Number)
ISMN (International Standard Music Number)
UPC-A (with or without supplements)
UPC-E0 (with or without supplements)
UPC-E1 (with or without supplements)
UPC-Shipping
PostNet (ZIP, ZIP+4, DPBC)
OPC (Optical Industry Association)
UCC/EAN 128

说明:
EAN码
EAN条码是国际物品编码协会制定的一种条码,已用有于全球90多个国家和地区,EAN条码符号有标准版和缩短版两种,标准版是由13位数字构成,缩短版是由8位数字构成,我国于1991年加入EAN组织。
UPC码
和EAN条码一样,UPC条码也是一种用于商品的条码,UPC条码是由美国统一代码委员会制定的一种条码,主要用于美国和拿大地区。我国有些出口到北美地区的商品为适应北美地区的需要,也申请了UPC条码。UPC条码有标准版和缩短版两种,标准版由12位数字构成,缩短版的由8位数字构成。
三九码:
三九码是一种条、空均表示信息的非连续型打码,它可表示数字0-9、字母A-Z和八个控制字符(-,空格,/,$,+,%,·,*)等44个字符,主要用于工业、图书以及票据的自动化管理上。
库德巴(Codebar)码:
库德巴(Codebar)码是一种条、空均表示信息的非连续、可变长度、双向自检的条码,可表示数字0-9、字母A-D及特殊字符(+,—,$,:,/,·)。主要用于医疗卫生、图书情报、物资等领域的自动认别。
二五码:
二五条码是一种只有条表示信息的非连续型条码,每个字符由五个条组成,其中两个宽条,萨那个窄条。用来表示数字0-9。符号结构如图五:
交叉二五码:
交叉二五码的编码优良同二五码、只是将条码与之间的间隔作为信息的一部分进行编制一种连续码。

二维条码
一维条码所携带的信息量有限,如商品上的条码仅能容纳13位(EAN-13码)阿拉伯数字,更多的信息只能依赖商品数据库的支持,离开了预先建立的数据库,这种条码就没有意义了,因此在一定程度上也限制了条码的应用范围。基于这个原因,啊90年代发明了二维条码。二维条码除了具有一维条码的优点外,同时还有信息量大、可靠性高,保密、防伪性强等优点。从诞生之日起,即受到国际社会的广泛关注。
目前二维条码主要有PDF417码、Code49码、Code 16k码、Data MatxiCode码等,主要分为堆积或层排式和棋盘或矩阵式两大类。
PDF417码: PDF417码是由美国SYMBOL公司研制的,是目前应用最为广泛的一种二维码。
Data Matrix码: Data Matrix主要用于电子行业小零件的标识,如Intel的奔腾处理器的背面就印制了这种码。
Maxi Code码 : Maxi Code是由美国联合包裹服务(UPS)公司研制的,用于包裹的分拣和跟踪等领域。

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